Coussinets de cuissards de vélo - Concept résistant à la selle basé sur base scientifique

Tous ceux qui enfourchent régulièrement leur vélo et y passent une heure ou deux savent que si le rembourrage du cuissard n'est pas adapté à leurs besoins, cela devient vite désagréable. Chez VAUDE, en tant que passionnés de cyclisme, nous le savons, tant par notre propre expérience sur la selle que par le dialogue avec nos clients*. Afin de rendre nos coussins de siège pour les cuissards VAUDE encore plus confortables et de mieux les adapter aux exigences individuelles, nous nous sommes lancés dans un projet colossal et avons abordé le développement des coussins de siège de manière scientifique. En collaboration avec des universités, nous avons mené de nombreuses études pour savoir si et comment des facteurs tels que la position assise sur le vélo, les différences anatomiques entre les sexes - ainsi que le terrain sur lequel on fait du vélo - influent sur le confort d'assise. Ces études nous ont permis de développer des coussins de cuissard adaptés à l'activité cycliste de chacun.

Quels sont les facteurs qui influencent le confort d'assise sur le vélo ?

Le fait que les fesses soient encore souples après 100 kilomètres ou qu'elles ne fassent que crier "Descendez ! La répartition de la pression sur le coussin d'assise est influencée par de nombreux paramètres, notamment la position assise, la selle, le cuissard, la condition physique individuelle, le terrain et l'activité cycliste. Les coussins d'assise rembourrent les fesses et ne nous "passent pas sous le nez" pour autant - nous avons consacré plusieurs études à ces facteurs pendant plus de trois ans. L'objectif de ce projet était d'améliorer le confort et les performances des cyclistes et de prévenir les douleurs physiques. Un cuissard doté d'un rembourrage amortissant et bien ajusté est irremplaçable pour tous ceux qui font du vélo régulièrement et longtemps.

Dr Frank I. Michel, responsable de l'innovation chez VAUDE

« Le projet de rembourrage de siège est l'un des projets les plus passionnants, mais aussi les plus complexes, auxquels j'ai eu l'occasion de participer jusqu'à présent. »

Les coussins de siège en science : le déroulement du développement

Les défis du kick-off externe

Comme nous voulions développer un nouveau concept de coussin de siège à partir de zéro, nous nous sommes rapidement rendu compte, lors du lancement en 2020, que cette entreprise s'avérait sans doute plus complexe qu'initialement prévu. Cela signifie que nous avons prolongé notre calendrier et que nous avons décidé de faire de gros investissements et d'acquérir un certain nombre de technologies pour les études : différents systèmes de caméras, des systèmes de mesure de la pression et différents outils d'ajustement de vélos. Il ne faut pas non plus négliger les ressources en temps, car ce type de recherche ainsi que le développement de prototypes nécessitent du temps et quelques personnes impliquées dans le projet.

La base d'un concept solide : la réalisation d'études

en 2021, nous sommes progressivement passés de la théorie à la pratique. Tout d'abord, il était important de comprendre comment le confort est influencé par la position assise, le sexe ou la surface, par exemple.

Pour la collaboration scientifique, nous avons fait appel à plusieurs universités avec l'aide de l'A4SEE (European Alliance for Sports Engineering Education) (en anglais). Nos volontaires n'étaient pas des athlètes professionnels, mais des passionnés de cyclisme entraînés ou bien entraînés, car nous voulions absolument tester les coussins de siège du point de vue du client final.

Vue de la plaque de mesure de pression sur la selle du véloVue de la plaque de mesure de pression sur la selle du vélo
Voici à quoi ressemble le tapis de mesure de pression spécial pour ...
La technologie pour la plaque de pression est fixée directement sur le véloLa technologie pour la plaque de pression est fixée directement sur le vélo
l'analyse de la pression de la selle. Image : Frank Michel

Études de cas à Brno

En collaboration avec l'école supérieure Technikum de Vienne et l'université technique de Brno, nous avons pu travailler sur notre premier objectif de recherche au cours de nombreux tests : Collecter des connaissances et effectuer une comparaison de différents coussins de siège. En d'autres termes, nous avons enfourché notre vélo pour effectuer les premières mesures. En cet été vraiment chaud, nous y avons effectué des tests en intérieur et en extérieur. Par ces températures, un peu de vent était le bienvenu lorsque nous avons pu effectuer des tests à l'extérieur - toujours sagement câblés - afin d'étudier la pression entre le coussin et la selle.

Les mesures de répartition de la pression nous ont également permis de comprendre l'utilité de ce que l'on appelle le zonage du coussin de selle. Cela signifie qu'un coussin d'assise est divisé en différentes zones et qu'il rembourre particulièrement la zone du périnée, par exemple. En outre, les mesures ont clairement montré que lorsque le torse est fortement incliné, la pression est particulièrement élevée dans la zone du pubis.

Tests de coussins de selle de vélo sur routeTests de coussins de selle de vélo sur route
Les pressions sur la route ...
Tests de coussins de siège de vélo sur le terrainTests de coussins de siège de vélo sur le terrain
et sur le terrain sont très différentes. Les images : Alisa Focke
Les images des points de pression sur PC montrent les zones fortement sollicitéesLes images des points de pression sur PC montrent les zones fortement sollicitées
Comparaison des pressions : 1. selle, 2. sexe et 3. position de la poignée

A Brno, les cuissards n'ont pas été les seuls à jouer un rôle important dans le domaine de l'habillement. Pour Frank, responsable de l'innovation chez VAUDE, le voyage à Brno est resté particulièrement gravé dans les mémoires, car il s'est fait voler tous ses vêtements dans sa voiture. Il a ensuite pu maîtriser une semaine entière en tongs (voir la photo de l'équipe à la fin de l'article).

Véhicule VAUDE avec vitre latérale briséeVéhicule VAUDE avec vitre latérale brisée
Heureusement, le vélo de course ne passait pas par la fenêtre latérale. Image : Frank Michel
Alisa Focke, chef de produit Bike Sports chez VAUDE

« Grâce à la durée et à l'exhaustivité du projet, il a été possible de développer des produits optimaux au plus haut niveau de qualité - ce fut mon point fort personnel. »

Matériau- et étude de forme

En 2021, dans le cadre d'une étude pilote, nous avons examiné l'influence de différentes constructions de selles et de rembourrages d'assise ainsi que de positions d'assise au moyen de la répartition de la pression et de la perception subjective par les personnes testées. Nous avons également testé les matériaux et mesuré les coussins d'assise. Cela signifie pour nos coussins de siège VAUDE ainsi que pour les coussins de nos concurrents : direction la presse. Ils sont pressés, écrasés et chargés afin de mesurer, dans des conditions scientifiques, la rigidité du matériau et sa capacité à se déformer. Nous avons également mesuré tous les coussins de siège de référence afin de trouver l'ajustement optimal : Quelle est la longueur et la largeur des coussins à examiner et quelle est leur forme ?

Le matériau du coussin de siège est testé avec une machineLe matériau du coussin de siège est testé avec une machine
Les matériaux les plus divers ont été testés en détail. Image : Alisa Focke

Étude sur les coussins d'assise 1

La première étude empirique sur les coussins de siège VAUDE a été réalisée en 2022 par Johanna Freunek à la Fachhochschule Technikum de Vienne dans le cadre de son mémoire de mastera été réalisée . Elle a longuement analysé et évalué les coussins d'assise afin de déterminer comment ils se distinguent par leur construction et la composition des matériaux. Dans cette première étude, Johanna a étudié l'impact des différentes positions assises et des différences anatomiques entre les sexes sur la pression de la selle. En clair, cela signifie que les sujets* doivent être assis et pédaler assidûment. Johanna a découvert qu'une pression nettement plus élevée était décelable dans une position assise sportive, ainsi que des pressions nettement plus élevées chez les hommes que chez les femmes. Les premières hypothèses ont été confirmées : La position assise et donc l'activité cycliste jouent ici un rôle prépondérant. Nous avons comparé à plusieurs reprises différents prototypes de coussins d'assise, que nous avons ensuite développés.

Aperçu chez VAUDE : de nombreux chamois de pantalons de cyclisme différents sont testésAperçu chez VAUDE : de nombreux chamois de pantalons de cyclisme différents sont testés
Un grand nombre de coussins d'assise différents nous ont fourni ...
Insight chez VAUDE : Analyse des points de pression d'un cyclisteInsight chez VAUDE : Analyse des points de pression d'un cycliste
après des tests approfondis, des résultats importants. Des images : Alisa Focke

Étude sur les coussins de siège 2

en 2022, une autre étude sur les coussins de siège a eu lieu chez VAUDE. Dans la thèse de master (en allemand) de Sophie Richter à l'Université technique de Chemnitz, il s'agissait également d'analyser et d'évaluer les coussins de siège, en se concentrant cette fois sur la construction, la segmentation et la matérialisation des coussins. Ou, en termes moins scientifiques, comment sont construits les différents coussins de siège, combien de couches, quelles zones, quels matériaux sont utilisés et quels sont les effets sur la pression de la selle d'une part et sur le mouvement ou la stabilité du bassin d'autre part. Là encore, les effets des différentes positions assises et des différences anatomiques entre les hommes et les femmes ont été étudiés. Une conclusion pas si scientifique : après avoir passé autant de temps assis et à pédaler pour la recherche, il faut bien se récompenser avec une boisson isotonique. En outre, les premiers favoris en termes de matériaux ont émergé et il est apparu clairement qu'un coussin d'assise zoné conférait une plus grande stabilité à la selle.

Insight chez VAUDE : analyse du coussin de siège en position verticaleInsight chez VAUDE : analyse du coussin de siège en position verticale
D'innombrables kilomètres à vélo ...
Les collègues portent un toast à leur travail réussi après le travailLes collègues portent un toast à leur travail réussi après le travail
donnent soif. Des images : Alisa Focke

Études de cas à Sheffield

Les prochains tests ont eu lieu à l'été 2022 à l'université de Sheffield Hallam University (en anglais) à Sheffield. Nous y avons mené des études de cas afin d'acquérir une compréhension générale du confort thermique de différents coussins de siège dans des conditions variables. En utilisant des capteurs de température et d'humidité ainsi que des caméras infrarouges, nous avons non seulement produit des images amusantes, mais nous avons également acquis des connaissances scientifiques sur la distribution de la chaleur et la formation d'humidité dans différents types de coussins de sièges. Les images de la caméra thermique montrent qu'un coussin de siège rend l'échange de chaleur plus difficile et que, de plus, le contact permanent avec la selle augmente à la fois la température et l'humidité.

Une image d'équipe différente - les caméras infrarouges fournissent des informations claires sur la répartition de la chaleur. Image : Frank Michel

Étude sur les coussins de siège 3

Dans le cadre de la thèse de maîtrise d'Ingvar Vollprecht à l'université Otto-von-Guericke de Magdebourg, la troisième étude sur les coussins de siège a eu lieu chez VAUDE. Les prototypes ont été évalués et les différentes positions assises et les différences entre les sexes ont à nouveau été comparées. Une analyse cinématique du mouvement de pédalage a été réalisée, c'est-à-dire que les mouvements des genoux, du bassin et des chevilles ont été mesurés lors du pédalage. De plus, Ingvar étudie l'influence de l'intensité et de la durée de l'effort sur le confort d'assise afin d'en tirer des conclusions pour l'optimisation ultérieure des coussins d'assise. Les résultats ne sont pas encore disponibles.

Les lampes colorées fournissent des résultats précis. Image : Alisa Focke

Le résultat : trois coussins d'assise différents pour différentes exigences

Les coussins d'assise développés sont basés sur les études et sont donc parfaitement adaptés aux différentes activités cyclistes de VAUDE. Tous les coussins de siège contiennent des matériaux recyclés, comme il se doit pour VAUDE.

Photo portrait d'Uwe Gottschalk, CPO chez VAUDEPhoto portrait d'Uwe Gottschalk, CPO chez VAUDE
Uwe Gottschalk, CPO chez VAUDE

« En tant que passionné de vélo dans différentes disciplines et maniaque des produits, je suis très heureux de ce concept élaboré de manière approfondie et vraiment réussie ! »

T-Pad : tout-terrain Trail & Travel-Touring
Le T-Pad apporte tout ce dont vous avez besoin pour le Trail et le Travel - et ce sur tous les terrains. Peu importe qu'il s'agisse d'une randonnée sur sentier, d'une excursion tranquille d'une journée ou d'une longue randonnée de plusieurs jours. La force du T-Pad et de sa construction à 2 couches réside surtout dans la liberté de mouvement avec une position assise plus droite.

X-Pad : cross sportif
Le X-Pad est particulièrement adapté à une position assise sportive, comme celle que l'on adopte en VTT ou en gravette. De plus, la construction à 4 couches avec une structure en grille 3D amortit les chocs lors de la conduite tout-terrain. Pour encore plus de confort, le X-Pad est finement perforé, ce qui le rend hautement respirant.

R-Pad : conduite sportive sur route
Si vous allez sur la route avec votre vélo, nous vous recommandons le R-Pad. Grâce à sa construction haute densité à 3 couches, il amortit la pression en position assise sportive pour une sensation de stabilité lors des longs trajets ou des voyages. Pour encore plus de confort, le R-Pad est finement perforé, ce qui le rend hautement respirant.

Les trois nouvelles peau de chamois VAUDE pour nos cuissards. Image : VAUDE

Notre conclusion sur le projet de peau de chamois

Basés sur les conclusions des différentes études, les coussins d'assise développés sont donc parfaitement adaptés aux différentes activités cyclistes de VAUDE ainsi qu'aux différents besoins des femmes et des hommes. Tous les coussins de siège contiennent des matériaux recyclés, comme il se doit pour VAUDE.

Une partie de l'équipe à Brno sur la piste d'essai. Image : VAUDE

Un grand merci à nos partenaires :

Aperçu des logos de tous les partenaires impliqués dans le développement de nos chamois pour cuissards de cyclismeAperçu des logos de tous les partenaires impliqués dans le développement de nos chamois pour cuissards de cyclisme
Aventure VTT dans les Dolomites. Image : Richie Schley

Nos cuissards de vélo avec de nouveaux rembourrages de siège :

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Aventure à vélo en Allemagne