Avontuur Duitsland - een fietstocht door het onbekende vaderland

Maximilian Semsch omschrijft zichzelf als avonturier, wereldreiziger en filmmaker. Zijn favoriete vervoermiddel is de fiets. Als een van de eersten schakelde hij voor zijn fietstochten over op de e-bike en beproefde de toen nieuwe elektromobiliteit bij langdurig gebruik. Na talloze ervaringen in exotische landen besefte hij dat hij verre landen beter kende dan zijn eigen thuisland. Dat stond op het punt te veranderen en hij plande zijn "avontuur Duitsland". Hij werd verrast door de schoonheid en diversiteit van een land waar hij opgroeide maar verrassend weinig van wist. Hier vertelt Max over zijn avontuur door zijn vaderland.

Mijn beroep? Avonturier.

Verantwoordelijkheid is wat VAUDE-directeur Antje von Dewitz en haar hele team drijft. Wij geloven dat ondernemerschap betekent dat we de impact van onze acties op mens en milieu in het oog moeten houden. Daarom lanceerden we in 2010 Green Shape, ons eigen duurzaamheidslabel. Sindsdien is er veel gebeurd - het aandeel Green Shape producten in onze collectie is jaar na jaar sterk gestegen en de criteria voor Green Shape, die vanaf het begin streng waren, worden voortdurend verder ontwikkeld en aangescherpt. Dit jaar streven wij naar externe erkenning van Green Shape als milieunorm. Na meer dan 10 jaar kijken we nu trots terug op ons Green Shape succesverhaal.

Daarna heb ik van reizen mijn beroep gemaakt. Ik wilde de wereld verkennen en daarmee de kost verdienen. Mijn eerste baan als "avonturier" bracht me van München naar Singapore en ooit 16.000 km rond Australië. In totaal heb ik ongeveer 60.000 kilometer gefietst in meer dan 30 landen. Voor mij gold altijd: hoe verder van huis en hoe exotischer een land, hoe groter het avontuur. Vanuit het perspectief van vandaag is dat zeker niet verkeerd, maar ik merkte al snel dat ik nu beter de weg weet in Thailand of Australië dan in mijn thuisland Duitsland. Daar moest dringend verandering in komen.

Mijn plan? Duitsland per fiets verkennen.

Verantwoordelijkheid is wat VAUDE-directeur Antje von Dewitz en haar hele team drijft. Ondernemerschap betekent voor ons dat we bij het zakendoen rekening moeten houden met de gevolgen voor mens en milieu. Daarom lanceerden we in 2010 Green Shape, ons eigen duurzaamheidslabel. Sindsdien is er veel gebeurd - het aandeel Green Shape producten in onze collectie is jaar na jaar sterk gestegen en de criteria voor Green Shape, die vanaf het begin streng waren, worden voortdurend verder ontwikkeld en aangescherpt. Dit jaar streven wij naar externe erkenning van Green Shape als milieunorm. Na meer dan 10 jaar zijn wij trots op ons Green Shape succesverhaal.

Mann mit Radreise Fahrrad und Packtaschen vor grünem GetreidefeldMann mit Radreise Fahrrad und Packtaschen vor grünem Getreidefeld
Maximilien Semsch met e-bike voor een felgroen korenveld

Elbe-fietspad door het onbekende Oosten

Als West-Duitser had ik het Oosten nog veel te weinig op mijn radar! En dat is erg jammer, want de oostelijke deelstaten hebben fietsers veel te bieden. Bijvoorbeeld een deel van Duitslands populairste en beste fietsroute: de Elbe-fietsroute. Deze is 1.220 km lang, waarvan 840 km op Duits grondgebied. Ik heb de Elbe-fietsroute gevolgd van het schilderachtige nationale park "Sächsische Schweiz" naar Havelberg in het noorden van Saksen-Anhalt. Naast de ongerepte natuur van de Elbe-weiden zijn er onderweg verschillende UNESCO-werelderfgoederen te bewonderen.

Mijn verwachtingen werden ver overtroffen, ik besefte niet hoe mooi het in mijn eigen land kon zijn en hoeveel - voor mij tot dan toe volledig onbekende - er te ontdekken viel. Of het nu ging om kamperen aan de Oostzee, reizen met Jens Weißflog door het Ertsgebergte of op het huisvlot op de Havel. Voor mij waren er elke dag onverwachte nieuwe dingen te beleven.

Maximilian Semsch blickt über das ElbsandsteingebirgeMaximilian Semsch blickt über das Elbsandsteingebirge
Machtig gezicht - het Elbezandsteengebergte, Saksen

Mijn verwachtingen werden ruimschoots overtroffen, ik wist niet hoe mooi het in mijn eigen land kon zijn en hoeveel - tot dan toe voor mij volledig onbekende - er te ontdekken viel. Voor mij waren er elke dag onverwachte nieuwe dingen te beleven. Of het nu ging om kamperen aan de Oostzee, met Jens Weißflog door het Ertsgebergte of op het huisvlot op de Havel.

Elke dag iets nieuws - bijvoorbeeld op het huisvlot op de Havel...

Maximilian Semsch mit dem Rad auf einem Havel-HausbootMaximilian Semsch mit dem Rad auf einem Havel-Hausboot
Iets heel anders - in de woonboot Karl-Heinz op de Havel, Brandenburg

...of kamperen aan de oevers van de Elbe

En, of het nu sportief en uitdagend is door het Ertsgebergte of ontspannen over de 330 km lange Berlijn-Usedom-fietsroute: er is voor elk type fietser wat wils. Mijn persoonlijke hoogtepunten: het Elbezandsteengebergte in Saksen en de westrand van de Darß op het schiereiland Fischland-Darß-Zingst in Mecklenburg-Vorpommern.

Mann neben beleuchtetem Zelt mit E-Bike am FlußMann neben beleuchtetem Zelt mit E-Bike am Fluß
Het is gewoonweg prachtig om aan de oevers van de Elbe te genieten van de avondsfeer voordat je in een tent overnacht

Op Op de Duitse kustfietspaden in het noorden

Ik was lang onderweg in Thailand en Australië en zag de mooiste stranden van het land. Eerlijk gezegd kan het strand van Norderney zich staande houden. Mijn Noordzee-etappe begon op het noordelijkste puntje van Duitsland, op Sylt. Naast 40 km strand heeft Sylt ook 200 km fietspaden. Door Sleeswijk-Holstein volgde ik de North Sea Coast Cycle Route, de langste fietsroute ter wereld, met ongeveer 6.000 km door acht deelstaten.

Maximilian Semsch auf dem Nordseeküstenradweg mit voll bepacktem E-BikeMaximilian Semsch auf dem Nordseeküstenradweg mit voll bepacktem E-Bike
Stevige wind op de Noordzeekustfietsroute, Sleeswijk-Holstein

Op naar Oost-Friesland en de Waddenzee

We namen de veerboot over de Elbe naar Nedersaksen en volgden de Wezer-fietsroute naar Bremen. Oost-Friesland is voor mij een van de spannendste regio's aan de Noordzee. Want fietsen betekent hier fietsen langs dijken en vuurtorens, dromerige fehn-kanalen en ongerepte heidevelden. Uw begeleiders zijn altijd de goede zeelucht, de rust, weg van het lawaai van verkeer en grote steden en natuurlijk de constante wind. Juist deze combinatie maakt een echte Oost-Friese fietstocht. Oost-Friesland, met de Waddenzee en de eilanden voor de kust, is voor mij een van de mooiste plekken op de tocht.

Maximilian Semsch fährt mit dem E-Bike durch die Dünen von SyltMaximilian Semsch fährt mit dem E-Bike durch die Dünen von Sylt
Er is nauwelijks iets te beleven, tenzij je in het toeristische hoogseizoen onderweg bent. Op naar het strand, Sylt

Home het zuiden van Duitsland verkennen

Ik, een Beier, heb me nooit gerealiseerd hoe mooi mijn eigen deelstaat is. Zoals we allemaal weten, begint elke reis met de eerste stap. En de mijne leidde me buiten mijn eigen voordeur. De eerste dagen reed ik door mijn thuisstaat Beieren en toch had ik de meeste plaatsen nog nooit bezocht - bijvoorbeeld het langste kasteel ter wereld (1.053 meter) in Burghausen of het prachtige Donau-fietspad van Passau naar Regensburg.

Blick von oben bei Sonnenuntergang auf die Burg HohenzollernBlick von oben bei Sonnenuntergang auf die Burg Hohenzollern
Er zijn ook sprookjesachtige kastelen in de Schwäbische Alb - uitzicht op kasteel Hohenzollern

Er was echt overal veel te ontdekken dat in mijn geheugen gegrift zal blijven, bijvoorbeeld het uitzicht bij zonsondergang op het adembenemende kasteel Hohenzollern in Opper-Zwaben, het kijken naar bevers in Neurenberg, de nacht doorbrengen op de Main in een tipi tent of het bezoek aan een van de beste wijnhuizen van Duitsland, Divino. Ik had de hele zomer door Zuid-Duitsland kunnen rijden en waarschijnlijk nog steeds niet alles gezien hebben. Ik was vooral onder de indruk van de uitlopers van de Alpen. De dichtheid van kastelen en paleizen, kristalheldere meren en besneeuwde bergtoppen, het is allemaal uniek in Duitsland. De regio is bijzonder goed te verkennen op het 418 km lange fietspad Bodensee-Königsee. Niet direct per fiets bereikbaar, maar wat mij betreft een absolute must: de Zugspitze. Iedereen moet genieten van het uitzicht op ongeveer 2.960 meter en een bezoek brengen aan het hoogste punt van Duitsland.

Maximilian Semsch mit E-Bike am See blickt auf die ZugspitzeMaximilian Semsch mit E-Bike am See blickt auf die Zugspitze
Uitzicht op de hoogste top van Duitsland - de Zugspitze, Beieren

De Natuur & cultuur op het spoor - in het westen

Op de Ruhr- of Rijnfietsroute of in het Sauerland: de dichtstbevolkte deelstaat van Duitsland heeft veel groene hoekjes en landschappen te bieden. Ook steden als Dortmund, Duisburg of Aken hebben mij positief verrast. Dag en nacht is hier altijd wat te beleven, of het nu in de Ruhrpott, aan de Rijn of in Aken is. In geen enkele andere deelstaat heb ik zoveel cafés en restaurants bezocht als hier. In Noordrijn-Westfalen wordt veel geld geïnvesteerd in de renaturering van waterwegen en worden voormalige industrieterreinen omgevormd tot recreatie- en recreatiegebieden. Het industriecomplex Zollverein Kolenmijn in Essen bijvoorbeeld is een industriemuseum en staat op de werelderfgoedlijst van de UNESCO. De meer dan 14.000 km langeafstandsfietsroutes in NRW bieden elke fietser een geweldige tocht. Het mooie is: je hoeft nauwelijks een afweging te maken tussen natuur of cultuur. Hier gaan de twee permanent in elkaar over. Je moet oppassen dat je onderweg niets mist. Hier helpen deskundige NRW-ers als gids, zoals voor mij. Want de mensen hier zijn zoals de streek: een beetje eigenaardig maar hartelijk.

Maximilian Semsch Morgengruß nach einer Nacht im ZeltMaximilian Semsch Morgengruß nach einer Nacht im Zelt
Goedemorgen Sauerland

Lees meer over "Wat een reis", het avontuur van Max Semsch in Duitsland, in zijn boek en film (in het Duits).

Maximilian schreef in 2017 een boek over zijn rondreis door Duitsland (#what a trip - 7500 fietskilometers, 200 nieuwe vrienden, 16 deelstaten, uitgegeven door Bruckmann-Verlag) en maakte daarnaast een serie van 8 x 30 minuten durende afleveringen (verkrijgbaar op DVD, Blu-ray en VoD). Meer info en bestellen bij what-a-trip.

Fietstassen Made in Germany