Duurzaam Outdooruitrusting van gerecycleerde banden

VAUDE is het eerste outdoorbedrijf dat gebruik maakt van een nieuw recyclingproces waarbij het rubber van oude autobanden wordt omgezet in materiaal voor nieuwe functionele kleding en uitrusting. Het recyclen van oude banden en het meer bekende PET-recycling zijn belangrijke stappen op weg naar een circulaire economie. In het artikel leggen we uit waarom.

Altreifenberg einer Deponie aus VogelperspektiveAltreifenberg einer Deponie aus Vogelperspektive
Bergen gebruikte banden liggen meestal te wachten om verbrand te worden. Afbeelding: iStock

jaarlijks worden wereldwijd 1,75 miljard gebruikte banden van auto's en vrachtwagens gegenereerd. Dat zijn er 9.900 per drie minuten - genoeg om ze op te stapelen in een toren die even hoog zou zijn als de top van de 2.962 meter hoge Zugspitze. Natuurlijk stapelt niemand zoveel oude banden netjes op elkaar. In plaats daarvan belanden ze op onmogelijk grote afvalbergen, waarvan sommige zelfs vanuit de ruimte te zien zijn. Banden die niet op stortplaatsen of in de natuur terechtkomen, worden verbrand. Daarbij gaan waardevolle en moeizaam gewonnen grondstoffen gewoon verloren. De ruwe olie waaruit het rubber voor banden wordt gemaakt is immers een eindige grondstof. Door het in een kringloop te houden en steeds opnieuw te gebruiken, beschermen we onze planeet en het klimaat.

Portrait-Bild René BethmannPortrait-Bild René Bethmann
René Bethmann, innovatiemanager bij VAUDE

"Wij willen pioniers zijn als het gaat om het opbouwen van een circulaire economie voor onze functionele kleding. Het verminderen van de behoefte aan primaire fossiele grondstoffen is daarin een grote stap."

In de natuur is een kringloop van grondstoffen normaal. Tijdens een wandeling door de kleurrijke bossen en weilanden kunnen we de cycli van de natuur steeds opnieuw waarnemen. Als oude banden hebben de verdorde bladeren slechts op het eerste gezicht hun dag gehad. In feite zijn ze slechts één station in de cyclus. Binnen enkele maanden breken dieren, micro-organismen en schimmels de materie af en ontstaat er grond, waarvan de voedingsstoffen weer kunnen worden opgenomen door bomen en andere planten. Al in het voorjaar ontspruiten nieuwe bladeren en begint de cyclus opnieuw.

Wandern durch herbstliche Wälder mit Wanderhosen für die Altreifen recycelt wurden.Wandern durch herbstliche Wälder mit Wanderhosen für die Altreifen recycelt wurden.
Wandelen door herfstbossen met een wandelbroek waarvoor oude banden zijn gerecycled. Foto: Moritz Attenberger

Nieuwe recyclingmogelijkheden door pyrolyse

Wat de natuur ons laat zien, werkt helaas niet zo gemakkelijk bij kunststoffen. Tot nu toe konden banden slechts in beperkte mate worden gerecycled. Ze werden versnipperd en verwerkt tot eenvoudige rubbermatten - dit wordt downcycling genoemd. Dankzij nieuwe chemische recyclingprocessen komt daar nu verandering in. Met zogenaamde pyrolyse worden uit kunststofafval secundaire grondstoffen gewonnen. Het bedrijf Pyrum (in het Duits) uit Dillingen an der Saar exploiteert sinds 2020 een van de modernste pyrolyse-installaties van Europa. Dagelijks worden daar 2.500 tot 3.000 banden gerecycled, en de trend stijgt.

Eerst worden de oude banden versnipperd en ontleed in hun bestanddelen (rubber, staal en textiel). In afwezigheid van zuurstof wordt het rubber niet gewoon gesmolten bij 300 tot 700 graden Celsius, zoals het geval is bij PET-recycling. Tijdens de pyrolyse worden de kunststoffen op moleculair niveau afgebroken. Het resultaat is pyrolyse-olie, die qua kwaliteit en eigenschappen gelijkwaardig is aan nieuw gewonnen ruwe olie. Het kan daarom worden gebruikt als grondstof voor bijvoorbeeld de productie van polyamide voor outdoorkleding. Het recyclingproces zonder kwaliteitsverlies is een beslissende voorwaarde voor technisch geavanceerde producten. Tot nu toe heeft Pyrum zich gespecialiseerd in gebruikte banden, maar in principe werkt het proces met veel verschillende soorten plastic. Ze hoeven niet tegen hoge kosten gesorteerd en gereinigd te worden, zoals bij andere recyclingprocessen het geval is. Dankzij de constante kwaliteit kan het proces vrijwel zo vaak als gewenst worden herhaald, waardoor een echte circulaire economie mogelijk wordt.

Arbeiter wirft Altreifen auf ReifenbergArbeiter wirft Altreifen auf Reifenberg
Overal stapelen gebruikte banden zich op. Afbeelding: iStock
Hände halten zerkleinerte Altreifen in die Kamera.Hände halten zerkleinerte Altreifen in die Kamera.
De oude banden worden eerst versnipperd in speciale machines. Foto: BASF

De verwerking van de grondstoffen bij zulke hoge bedrijfstemperaturen kost veel energie. Maar omdat pyrolyse zowel gas als olie en sommige afvalproducten (die elders worden gebruikt) oplevert, kunnen de installaties van Pyrum zelfvoorzienend zijn. Alleen in de opstartfase is elektriciteit nodig. Zodra de vereiste temperatuur is bereikt, verbrandt een aangesloten warmtekrachtkoppelingseenheid het gas en voorziet zo de hele installatie van stroom. Het overschot aan elektriciteit wordt aan het net geleverd, zodat de vraag naar elektriciteit voor de opstartfase zelfs wordt gecompenseerd. De kwestie van het energiegebruik is belangrijk, omdat het bij recycling niet alleen gaat om het hergebruik van eindige grondstoffen. De totale voetafdruk moet kleiner zijn dan die van de productie en het gebruik van nieuwe kunststoffen. Pyrum is erin geslaagd hier een enorme CO2-besparing te realiseren, zoals de Fraunhofer-analyse aantoont: CO2-besparing Pyrum-pyrolyseproces (in het Duits)

Gebruikte banden, BASF en het massabalansproces

Waar in de natuur voedselrijke grond werd gecreëerd uit kleurrijke herfstbladeren, heeft Pyrum nu olie gewonnen uit gebruikte banden. Weer een stop in de cyclus. Voor de productie van polyamide uit de pyrolyse-olie, die gebruikt kan worden als stof voor functionele kleding en apparatuur, werken we samen met BASF. Het chemiebedrijf gebruikt een massabalansproces in het ChemCycling-project. In Ludwigshafen wordt de pyrolyse-olie naast ruwe olie in het productienetwerk ingevoerd. Het daaruit geproduceerde polyamidegranulaat draagt de merknaam Ultramid Ccycled. Alleen al vanwege dezelfde kwaliteit zou het onmogelijk zijn om uiteindelijk te onderscheiden of de resulterende kunststof van ruwe olie of van pyrolyse-olie is gemaakt. In feite zit overal een beetje van beide in. Massabalans betekent dat het aandeel van pyrolyse-olie dat aan het net wordt toegevoerd, overeenkomt met de vraag naar gerecycleerd polyamide. Dit kan worden vergeleken met groene stroom, die samen met onder andere kolenstroom in het elektriciteitsnet wordt ingevoerd. Uiteindelijk kan de elektriciteit uit een stopcontact niet worden toegeschreven aan een windturbine, maar bepaalt de vraag naar groene stroom het aandeel in de elektriciteitsmix.

Functionele buitenproducten van gebruikte banden voor het hele jaar

Van Ultramid Ccycled (in het Engels) wordt een garen gesponnen dat net als conventionele polyamide kan worden verwerkt tot stoffen en vervolgens tot rugzakken en kleding. De eerste VAUDE-broeken op basis van oude banden zijn al sinds het voorjaar van 2022 op de markt. Uit de pyrolyse-olie die Pyrum uit één enkele gebruikte band haalt, kunnen ongeveer vijf van dergelijke outdoorbroeken worden gemaakt. Het potentieel is enorm gezien de hoeveelheid afgedankte banden die jaarlijks wordt geproduceerd. Niet alleen wordt het verbruik van primaire hulpbronnen verminderd, maar ook de uitstoot van broeikasgassen.

Altreifenberg einer Deponie aus VogelperspektiveAltreifenberg einer Deponie aus Vogelperspektive
Gerecycleerde materialen dragen bij tot het behoud van onze leefbare wereld. Foto: Moritz Attenberger
Portrait-Bild René BethmannPortrait-Bild René Bethmann
Kai Vogt, hoofd innovatie bij VAUDE

"Door de innovatieve recycling van gebruikte banden kunnen we de CO2-voetafdruk met meer dan de helft verminderen."

Goede redenen dus om het innovatieve materiaal in meer outdoorproducten te gebruiken. Naast meer broeken zijn er in de loop van het jaar ook rugzakken en jassen toegevoegd en er zullen nog meer producten volgen. Een grote sprong naar de circulaire economie in materialen voor outdooruitrusting. Op naar de volgende top!

Zwei Wandernd auf Gipfel mit Rucksack aus recycelten Altreifen.Zwei Wandernd auf Gipfel mit Rucksack aus recycelten Altreifen.
Innovatieve duurzame materialen met de beste prestaties. Foto: Moritz Attenberger

Onze producten met materialen gemaakt van gerecyclede oude banden:

CO2 verminderen en compenseren - voor onze klimaatneutraliteit.

Outdoorproducten gemaakt van gerecyclede PET-flessen